Skip to content →

Categoria: notizie

L’ondata (della) Carbonara.

Alla prima ondata, tutti chiusi in casa a preparare pagnotte di pane; durante la seconda invece a destreggiarsi con pizze napoletane, pizze sottili e focacce. La terza ondata del covid non si è caratterizzata per nessuna ri-scoperta alimentare, ma semmai ha ri-confermato la pasta come la bandiera della cucina italiana o, se vogliamo, dell’italianità, oltre a rappresentare il massimo del comfort-food. Si pensi che durante la pandemia, in tutto il mondo, una persona su quattro ha consumato un piatto di pasta contribuendo così a far crescere l’export italiano del 25% rispetto al 2019. I paesi che più amano la nostra pasta, sono la Germania, il Regno Unito, gli Usa, il Giappone e, anche se si stenta a crederlo, la Francia. Incredibile crescita dell’export di pasta inoltre verso la Cina e il Canada. Malgrado i dolorosi lamenti per le chiusure nel nostro paese, si prevede a fine anno un saldo positivo che potrebbe addirittura arrivare al 15 per cento dovuto all’aumento dell’acquisto di pasta durante il periodo di isolamento. Insomma, tutto il mondo richiede la pasta, soprattutto e ovviamente in Italia dove, secondo il World Pasta Day, 98 italiani su 100 mangiano pasta almeno una volta a settimana attestandosi così ad un consumo medio pro capite annuo di 23,5 chili; mentre gli inglesi ne consumano 71 chili, 61 i tedeschi e ancora, incredibile ma vero, 85 chili i francesi. Da notare che da noi vi è una scelta amplissima con le oltre 300 varietà di pasta, in Francia preferiscono la pasta corta e liscia, in Germania la pasta fresca, in GB la pasta lunga.

Sicché la terza ondata, quella della pastasciutta, si è caratterizzata per le celebrazioni della giornata dedicata alla carbonara. Più rustico è il piatto e popolarmente diffuse le sue varianti, e più ci si accanisce a volerlo studiare e regimentare. Per questa specialità vi è una vera e propria ossessione nel cercare chi l’ha inventata, nello svelare leggende sulla sua nascita tutte legate all’arrivo dell’esercito americano durante il secondo conflitto mondiale (chissà perché diversi critici del settore ed anche qualche storico dell’alimentazione fanno partire alcune nostre prerogative alimentari o industriali da Oltreoceano; così per la carbonara e così per l’industria pastaria). Attorno a questa specialità (e non è la sola: pensiamo all’amatriciana) è nata tutta una letteratura su come si lega l’uovo, se l’uovo va unito prima al pecorino grattugiato, se debba o meno essere “baveuse”, sul momento esatto in cui la pancetta soffritta va aggiunta alla pasta e via di seguito. Basta vedere alcune pubblicazioni di classici dell’editoria gastronomica. Per esempio Lisa Biondi che in un suo volumetto del 1966 (Pronto…Qui Lisa Biondi) riporta due versioni della carbonara

Prima versione

Ingredienti per 4 persone: 400 gr di spaghetti; 100 gr di guanciale o pancetta di maiale tagliato a dadi; 1 cucchiaio d’olio; 30 gr di burro o margarina vegetale; 3 uova intere; 30 gr di parmigiano grattugiato; qualche cucchiaio di panna liquida; sale; pepe.

Fate lessare gli spaghetti in acqua bollente salata e mentre cuociono, fate rosolare il guanciale con l’olio. In una terrina sbattete le uova con il parmigiano, il burro sciolto, un pizzico di sale, il pepe e la panna. Versatevi gli spaghetti scolati e il guanciale, mescolate velocemente e servite subito.

Seconda versione

Ingredienti per 4 persone: 400 gr di spaghetti o altra pasta a piacere; 25 gr di burro; un pezzetto di cipolla a fettine; 150 gr di guanciale o pancetta tagliato a dadini; ½ bicchiere scarso di vino bianco secco; 2 uova intere; 30 gr di parmigiano grattugiato; sale e pepe.

Fate leggermente imbiondire la cipolla e il guanciale nel burro, versate il vino, che lascerete evaporare su fuoco basso. In una terrina o zuppiera, sbattete le uova con il parmigiano, il pepe e poco sale, mescolatevi gli spaghetti che avrete cotto nel frattempo e scolato, poi unite il guanciale con il sugo di cottura. Servite subito.

È chiaro che il comprensibile bisogno di canonizzare la ricetta deve cedere il passo all’evidenza delle varianti praticate in cucina, ed è per questo che riportare una ricetta sola sembra una limitazione. Alla prosa sicura e secca di Lisa Biondi, segue quella più apprensiva di Carnacina/Veronelli, i quali nel loro libro “La buona vera cucina italiana” mettono a fuoco (è il caso di dirlo) il vero punto cruciale della carbonara, ossia la coincidenza fra i tempi di cottura dello spaghetto e l’addensarsi dell’uovo nel burro fuso: un appuntamento di fondamentale importanza!

Spaghetti alla carbonara

600 gr di spaghetti; 150 gr di guanciale tagliato a pezzi; 1 cucchiaio d’olio; 50 gr di burro; 6 uova intere; 50 gr di parmigiano grattugiato (si può sostituire con formaggio pecorino). Qualche cucchiaio di panna (se piace). Sale e pepe.

Cuocere gli spaghetti in abbondante acqua salata e sgocciolarli al dente. Nel medesimo tempo rosolare i pezzi di guanciale in un casseruolino con l’olio e battere le uova in una terrina mescolandovi il formaggio, un pizzico di sale, pepe appena macinato e la panna liquida. Far scioglier in un tegame il burro; appena prende color nocciola versarvi il miscuglio di uova e farlo appena rapprendere; gettarvi gli spaghetti e il guanciale. Ritirare dal fuoco, mescolare e fare subito le porzioni. È importante avere gli spaghetti cotti e scolati al momento in cui il miscuglio d’uova comincia a rapprendersi.

Non si può non citare Sophia Loren, la diva che per sua stessa ammissione disse: “tutto quello che vedete è merito degli spaghetti”, la quale nel suo “In cucina con amore” riporta la sua versione degli spaghetti alla carbonara:

Per sei persone: mettete un cucchiaio d’olio e una noce di burro in tegame; unite 150 grammi di pancetta tagliata a pezzetti e una presa di prezzemolo tritato. Intanto, battete in una terrina sei tuorli d’uovo, con due cucchiai di panna liquida, o latte, tre cucchiai di formaggio pecorino, o parmigiano, grattugiato. Cuocete 600 grammi di spaghetti (penne, che sono una pasta più corta e più larga, adatta a riempirsi di sugo). Versate sugli spaghetti bollenti la salsa con la pancetta, mescolate rapidamente, versate anche le uova sbattute, mescolate ancora. Servite, passando a parte altro formaggio grattugiato, per chi vorrà aggiungerne.

Può mancare Ada Boni? Assolutamente no; lei che anche di fronte a una Carbonara non perde il senso della professione cucinaria, per cui chi mangia non cucina e chi cucina non mangia, bensì dopo aver cucinato il piatto… inviate subito a tavola!

Per sei: spaghetti, grammi 600 – Uova, tre- Pancetta, grammi 200 – Burro, grammi 30 – Parmigiano, grammi 50 – Cipolla – Prezzemolo – Pepe – Vino bianco secco.

Affettate sottilmente la cipolla e ritagliate in dadini la pancetta mettendo poi ogni cosa a rosolare con il burro in una padellina. Appena la cipolla e la pancetta avranno raggiunto una tenue colorazione, versate nella padellina un mezzo bicchiere di vino bianco e fate evaporare lentamente. Battete in una terrina le uova come per frittata ed in esse versate il parmigiano grattato, il prezzemolo, finemente tritato, ed il pepe. Mettete a cuocere in acqua senza sale la pasta e non appena sarà giunta al suo punto di cottura scolatela e versatela nella terrina con le uova. Mescolate, versate la pancetta ben calda sulla pasta, ed inviate subito in tavola.

Infine citiamo la ricetta ripresa dal grosso volume “La cucina del Bel Paese” edito dal TCI con la cura dell’Accademia Italiana della Cucina:

Spaghetti alla carbonara all’uso di Roma

400 gr di spaghetti; 80 gr di guanciale (o pancetta), uno spicchio d’aglio, due uova, 70 gr di formaggio parmigiano e pecorino grattati, olio extra vergine di oliva sale e pepe. Cuocere gli spaghetti in abbondante acqua salata. Intanto tagliare il guanciale a listarelle, metterlo in una grande padella con poco olio e l’aglio schiacciato; soffriggere finché il guanciale sarà ben rosolato. Togliere l’aglio. A parte sbattere le uova con un pizzico di sale e un poco di pecorino. Quando la pasta sarà cotta, scolarla e passarla nella padella col guanciale, abbassare il fuoco ed unire le uova sbattute. Mescolare per pochi secondi, poi togliere dal fuoco, condire con il rimanente formaggio, mescolare ancora e servire caldo.

Invece che inseguire leggende sulla nascita della carbonara, non sarebbe più proficuo dare una ripassata alle nostre tradizioni in modo che, lasciati da parte gli improbabili soldati americani che hanno la brillante idea di unire alla pancetta il cacio e l’uovo, si possa ripartire dall’Abruzzo, regione nella quale regna un capolavoro gastronomico come il “cacio e ova” necessario per farcire carciofi, seppie, per fare le polpettine, base per gli incredibili fiadoni e che i pastori un tempo usavano, guarda un po’, per condire la pasta assieme a un poco di grasso di maiale. Questo must della cucina abruzzese è interpretato da Alessandro M. Pradelli nel volume “La cucina abruzzese”:

Penne cacio e uova

Ingredienti per 6 persone: g 600 di penne.

Per il condimento: g 120 di salsiccia fresca, sbriciolata, 1 spicchio d’aglio (da togliere), 4 uova, 1 peperoncino piccante sminuzzato, formaggio pecorino grattugiato, a piacere, sale e pepe nero di mulinello.

In una ciotola, sbattete le uova insieme ad un pizzico di sale, al pepe nero macinato all’istante ed alle briciole di peperoncino. Mentre rosolate la salsiccia profumandola con l’aglio (da togliere), lessate in abbondante acqua salata le penne; da scolare cotte al dente. Spegnete il fuoco sotto la salsiccia, unite le uova sbattute, aggiungete il formaggio pecorino e rimettete su fiamma allegra, per insaporire. Qui versate la pasta appena cotta, saltatela un attimo, quindi servitela caldissima.

Leave a Comment

La pizza siamo (anche) noi.

Alla fine, con più dati alla mano, faremo bene i conti di come l’universo alimentare ha reagito al covid. Tra confinamenti nella cucina di casa, deserto nelle mense aziendali, fine dei riti al bar, sia caffè e cornetto che insalate piatto unico per la pausa pranzo, ristoranti e trattorie trasformati in take-away, pizzerie al taglio imperanti e pizzerie al piatto non più affollate, ma ordinatamente ridisegnate, coi camerieri che hanno spazio a volontà tra un tavolo e l’altro. E poi certamente capiremo quanto siamo ingrassati o dimagriti, e i valori del sangue ci diranno se la nevrosi e la solitudine riversate in cucina ci hanno avvelenato o riportato a un mangiare più genuino. Chissà… Ricordiamo come un evento simbolico della prima ondata del covid l’assalto ai banchi di farina e lieviti dei supermercati. La seconda ondata (ancora in corso) vede, secondo alcune stime, almeno 4 italiani su dieci prepararsi la pizza in casa. Siamo dunque già a un passo avanti: la pizza è qualcosa che va al di là dei biscotti e della pasta fatta in casa; la pizza apre un mondo senza limiti, dal quale sarà difficile tornare indietro, alla fine. Forse continueremo a farci la pizza in casa anche dopo?

Diventata uno dei simboli della dieta mediterranea in poche decine di anni, la pizza però per lungo tempo è stata cibo da disprezzare, come scritto da Collodi nel suo Il viaggio per l’Italia di Giannettino, o da Matilde Serao nel Ventre di Napoli. Si disprezzavano la povertà e il lavoro, e di conseguenza la pizza, derivato gastronomico di ristrettezze e bocconi di strada comprati a pochi soldi dagli operai delle città. Una delle prime scene di Le mani sulla città, ci mostra bene la vita quotidiana del vicolo di Napoli, 1963, con i venditori di pizze fritte, preparate su un fuoco acceso sul selciato, fra bambini che giocano e muratori che staccano a mezzogiorno dal lavoro del cantiere, due secondi prima dell’indimenticabile crollo del palazzo abusivo, fra le immagini più belle del nostro cinema. Una donna che stende la pasta e un uomo che frigge nella frizzola, gli operai che stanno intorno, poi un urlo d’allarme e tutti che guardano in alto e corrono a mettersi al riparo. La pizza evidentemente è parte della nostra storia.

Non solo simbolo della città partenopea, ma dal 2017 patrimonio immateriale dell’umanità secondo l’UNESCO, la piazza era considerata cibo esclusivamente italiano, sino a quando, nella seconda metà degli anni Ottanta del secolo scorso, ci si accorse che la pizza era così diffusa da far dire ad uno statunitense, in un convegno su cibi surgelati organizzato da Cibus, la fiera agroalimentare di Parma, che “I don’t know how to translate pizza into Italian”. Una battuta di spirito? Ovviamente da parte dell’uditorio di lingua italiana, si sollevò una grande risata, ma quello fu certo l’avviso che la pizza era diventata cibo internazionale, e si scoprì anche che negli USA veniva consumata in gran quantità, forse più che in Italia. Forse, addirittura, la moda della pizza l’hanno lanciata loro, così pratici e organizzati quando si tratta di cucina. Secondo la Coldiretti gli americani, gran ghiottoni di margherita, ne consumano 13 chili a testa, contro i 7,6 degli italiani. E da allora si parla di pizza italiana per distinguerla da quella americana, che a sua volta si divide in “pizza newyokese”, di “Chicago” e “californiana”. A ognuno la sua pizza! Nel nostro paese le tipologie sono numerose, come ognuno ben sa: pizza tonda, al taglio, alla pala, al metro e poi c’è la verace, la siciliana, la romana, la genovese, la pisana, la marchigiana, al trancio… Esiste poi una varietà che dovrebbe far ricredere tutti coloro che criticano gli americani, accusandoli di preferire assurdità come la pizza con l’ananas. Stiamo parlando della “pizza Rossini” che un pasticciere pesarese inventò negli anni ’60 dedicandola all’illustre e goloso pesarese, il quale da dove ci guarda starà digrignando i denti dalla rabbia di non poterla neanche assaggiare: pizza al piatto farcita con pomodoro, profumata con origano e condita con uova e maionese!

Cibo universale dunque, con un ruolo importante nella società al punto da guadagnarsi, oltre al titolo dell’Unesco, una “Giornata mondiale della pizza”( Il 17 gennaio giorno di Sant’Antonio, patron dei pizzaioli)  e negli USA il “Pizza day” il 9 febbraio per festeggiare la tonda. Infine, riguardo a quel timore diffuso circa le poche virtù salutari di un boccone tanto buono, i nutrizionisti ci assicurano che la pizza è cibo completo, visto che fornisce proteine, carboidrati e lipidi. Perciò, all’arte della pasticceria, all’arte bianca, all’arte della cucina, si aggiunge l’arte del pizzaiolo. E a questo punto non ci rimane che provare a cimentarci pizzaioli, prendendo un chilo di farina 00, mezzo litro d’acqua, lievito di birra, sale, pomodoro, origano, olio e mozzarella, seguendo le centinaia di consigli di pizzaioli professionisti, cuochi, casalinghe, amanti della cucina sparsi nel web, e in questo periodo molto cliccati e condivisi. Ma intanto giunge già l’allarme di una terza ondata della pandemia, e la domanda sorge: ma quale altra specialità la caratterizzerà?

Illustrazioni, la pizza in strada da Le mani sulla città di Francesco Rosi, 1963

Leave a Comment

Apprendisti o stregoni.

Se si vuol capire cosa pensa e come ragiona un millenial o, diciamo, un ventenne attuale su un argomento come la cucina e il cibo in generale, allora bisognerebbe leggere un articolo apparso su VICE Italia a firma di Leon Benz. Questi è, appunto, un giovane che ha scritto la cronaca di un suo esperimento, riportata poi nell’articolo intitolato “Ho fatto le ricette contenute nel libro di uno chef per capire se fossero fattibili o no”. Il giovane sperimentatore-cronista comincia dicendo subito che non capisce perché i libri di cucina vengano comprati, citando poi una ricerca dell’Aie (Associazione italiana editori) secondo la quale “solo il 20 per cento degli acquirenti li ha comprati effettivamente per le ricette mentre l’altra parte è stata attirata solo dal nome di un grande chef o di un personaggio televisivo”. Inizia quindi il suo esperimento (fallimentare, confessa l’autore) prendendo le ricette dal libro “Mettici il cuore” di Cannavacciuolo. Ma evidentemente, metterci il cuore non basta a tirare fuori qualcosa di decente da un paio di semplici ingredienti, e occorre quanto meno un poco di perizia, appresa per esperienza o per sentito dire; la quale però manca del tutto al nostro giovane sperimentatore, il quale anzi considera cruciale, per la riuscita dell’esperimento, il fatto che la sua dimestichezza in cucina sia pari allo zero. E tuttavia noi che leggiamo il resoconto, sentiamo una domanda emergere con forza: ma perché mai un lettore dovrebbe essere catturato dal racconto di un giovane tanto imbranato in cucina quanto abbagliato dallo splendore editoriale delle star dei fornelli e della pubblicità? Qual è il senso di tutto ciò? Nelle sue conclusioni il giovane articolista moralizza così l’esperimento: “Nonostante il mio impegno (enorme, giuro) non sono riuscito a fare una cena decente e sono convinto che per cose come queste ci sia bisogno di dedizione e passione: di certo non basta mettersi nei panni di uno chef una sera per tirare fuori una buona cena ma sono anche convinto che questo libro, così come gran parte dei libri di cucina, non abbia l’intento reale di far imparare qualcosa a qualcuno. Tutto il libro sembra scritto dando per scontato un sacco di nozioni utili per una persona con scarsa esperienza dietro ai fornelli.” Considerazioni conclusive alquanto banali, che rivelano soltanto il fatto che probabilmente lo sperimentatore è vissuto sotto una cappa di vetro, che non ha mai visto cucinare né mamma né papà, e quindi non sa neanche come sia fatta una pentola se arriva a pretendere che una ricetta descriva per filo e per segno anche quanta acqua è necessaria per cuocere un po’ di pasta. Però, si noti l’insistenza del mito della dedizione e della passione, ossia il “cuore” di Cannavacciuolo; cioè una visione sentimentalistica e patinata della cucina, per la quale il mondo si divide in due: chi ha la passione diventa star, chi non ce l’ha compra i precotti al supermercato. Nessuno spazio per l’esperienza, la comunicazione tra pari, i fatti del nutrirsi quotidiano.

L’esperimento parte dalla teoria del giovane secondo il quale un ricettario non aiuti per niente una persona ignara dei modi di cucinare, teoria che non dice abbastanza né delle persone ignare né dei ricettati usati, che non sono tutti uguali. Senza andare troppo oltre nel tempo, basti citare “Il Talismano della felicità” di Ada Boni, che ha allevato in cucina generazioni e generazioni di donne (e raramente di uomini). Poi l’editoria si è evoluta fino ad arrivare ai giorni nostri che la vede completamente trasformata, rivoluzionata sotto l’impulso di nuovi mezzi di comunicazione, sotto la pressione di esigenze dell’industria, con l’aiuto di nuovi orizzonti commerciali.   E, per ritornare alla ricerca dell’Aie, oggi “si assiste, e soprattutto la si avvertirà ancor più nei prossimi anni, a una vera e propria divaricazione del prodotto editoriale: da una parte si cucina grazie alle app e alla rete che già oggi nei blog di successo hanno diverse decine di migliaia di accessi, dall’altra si cercano libri di qualità, con scatti di fotografi famosi”. Come dire che le app per le nuove generazioni sono la fonte principale di apprendimento, mentre chi compra libri è succube dello “chef-star system”.

Leave a Comment

Clausura o chiusura?

Durante i mesi della generale clausura sanitaria (che nel mondo non è ancora finita) molto si è parlato, scritto, discusso degli umori e dei progetti degli chef stellati, del futuro dei ristoranti, di nuove tendenze gastronomiche post-coronavirus. Quasi ossessiva la presenza nella carta stampata del rovello dello chef-star in merito alla pandemia che ci ha colpiti e al relativo incerto futuro. Le domande che tutti i giornalisti e opinionisti ponevano, erano più o meno formulate così: come mangeremo quando tutto sarà finito? Saremo in delle gabbie di plexiglas? E cosa troveremo nel piatto? Senza tener conto che gli italiani sin dai primi giorni della chiusura, si sono scoperti panificatori e fornai tanto che la farina nei supermercati, come pure il lievito di birra, era introvabile. Nei siti web era tutto un suggerimento su come preparare il lievito madre, come fare il pane e ottenerlo croccante e ben lievitato. Cotto in pentola o in forno statico o ventilato, con dentro pentolino d’acqua ecc. Un’invasione di ricette impressionante con idee e suggerimenti proposte da riviste specializzate, da chef stellati, da casalinghe e casalinghi, divisi grosso modo in due scuole di pensiero: quella che si rifà alla cucina classica, ovverosia quella codificata in ricettari storici (tipo il Talismano della felicità, per intenderci), e l’altra che vorrebbe provare, nel chiuso della propria casa, il piatto composto seguendo i consigli dello chef-star. Ripensando sempre al periodo dell’emergenza, ritorna in mente l’assurda diatriba sulle penne lisce: pasta per meridionali, povera e inadatta a trattenere il sugo! Secondo Forbes con la chiusura anti Covid, siamo entrati ufficialmente nel periodo dei “bread influencers”, tanto è aumentato il clic sulla parola bread-pane e infinite le foto dei pani fatti in casa pubblicate su Instagram.

Ma distante da “influencers” e chiacchiericci vari è l’audizione parlamentare del Fipe (Federazione italiana pubblici esercizi) che ha fatto il punto segnalando le differenze dal 2019: “Prima della pandemia da Covid-19, la sola ristorazione contava 330.000 imprese, con 90 miliardi di euro di fatturato e 1,2milioni di addetti, costituendo il settore che ha contribuito maggiormente alla tenuta e alla crescita dell’occupazione nel corso degli ultimi dieci anni. Un settore che rappresenta un terzo del valore aggiunto dell’intera filiera agroalimentare nazionale, con 46 miliardi di valore aggiunto su un totale di 125 e con oltre 20 miliardi di euro di materie prime agricole acquistate ogni anno.”

Le perdite causa chiusura per coronavirus, secondo i calcoli della Fipe, ammontano a 34 miliardi di euro con l’aggiunta di 350 mila posti di lavoro a rischio.

E su questi numeri bisogna riflettere e ragionare seriamente per affrontare e superare questa stagione di crisi.

Illustrazione: Scena di panificazione dal Tacuinum Sanitatis, 1450 circa.

Leave a Comment

Un frutto incantevole.

La mela passa per essere il frutto del peccato originale, anche se la Bibbia non specifica affatto quale sia il frutto dell’albero della conoscenza del bene e del male. Ma si dà per scontato che sempre di mele e di pomi si tratti quando c’è in ballo la sessualità, e sono tante le tradizioni che sottolineano la carica di seduzione erotica della mela. Un tempo la mela, l’arancia e la melagrana erano dei doni che un innamorato dava alla ragazza, e se essa li accettava, significava che ne accettava l’amore. A Tradate in provincia di Varese, nel giorno di santo Stefano, il fidanzato getta nel grembo della fidanzata una mela a significare che il prossimo anno la sposerà; a Sizzano nel Piemonte, il fidanzato inghirlanda di mele la sua sposa; sempre in Piemonte alla vigilia della festa di Ognissanti, le ragazze si adoperano nella divinazione della spirale ottenuta dallo sbucciare una mela, leggendovi una lettera dell’alfabeto che sarà l’iniziale del nome del futuro sposo. In tutto questo fiorire di mele e promesse d’amore, Biancaneve, che per la golosa predilezione di questo frutto, andò incontro alla morte, aggiunge una sfumatura gotica e perversa. Eppoi ci sono i miti a ricordarci che nella famosa contesa fra le tre dee considerate le più belle, il pomo d’oro fu assegnato ad Afrodite, la quale destinerà all’arbitro Paride la donna più bella del mondo, Elena che a sua volta sarà il pomo della discordia e causa d’infiniti lutti tra gli Achei e i Troiani. Insomma le mele, con la loro bellezza, il profumo, la dolcezza ripetono che nell’economia del cosmo amore, sangue e amicizia, non sono elementi accessori rispetto ad altri bisogni quale quello del cibo, bensì elementi essenziali alla vita dell’uomo, al suo bisogno continuo di ricerca di un senso.

Una canzone popolare marchigiana del secolo scorso recitava: “Mi è stata regalata una mela rosa, nella mia cassa la tengo rinchiusa. Apro la cassa: manda grande odore la mela rosa che m’ha dato amore”. La mela rosa dei Monti Sibillini, è stata oggetto di studio per una ricerca dell’Università di Camerino congiuntamente con l’Università di Saragozza e la Baqiyatallah University of Medical Sciences di Teheran. Ebbene lo studio ha messo in evidenza che questa varietà di mela ha una proprietà antiossidante pari a 25 volte quella media per lo stesso frutto e che questa proprietà è paragonabile al più potente antiossidante di derivazione chimica oggi disponibile. Il coordinatore delle ricerche sulla mela rosa, il professor Filippo Maggi della Scuola di Scienze del farmaco, ha dichiarato che “l’estratto di mela rosa si è rivelato migliore di quello purofocato dalla mela annurca, una varietà di mela campana che già da tempo è utilizzata per la produzione di integratori alimentari”. Insomma, questa meletta bruttina a vedersi, profumatissima e dolce, è un vero miracolo della natura, coltivata per lo più nella provincia di Macerata. Col terremoto, l’esportazione del frutto è entrato in crisi; ma ora con questo risultato della ricerca scientifica si aprono le porte ad una sua utilizzazione industriale, dando, speriamo, un po’ di ossigeno a quelle zone messe sottosopra dalla forza della natura.

In autunno alla mela rosa è dedicata una sagra a Monte San Martino, paesino marchigiano abbarbicato su uno sperone di monte, dove si trova una chiesetta ovviamente dedicata a San Martino. Fino a pochi anni fa, le masse turistiche ignoravano che all’interno di essa è custodita un’opera d’arte alla quali fanno la corte i più grandi e prestigiosi musei del mondo, essendo essa firmata da Vittore e Carlo Crivelli. Sì, proprio quelli che circondavano di mele e pere e melograni i vari Santi e Madonne e i Cristi bambini. A rivelare ai mass media il raffinato tesoro, denominato polittico di Monte San Martino, fu proprio un principe, ossia Carlo d’Inghilterra, il quale un giorno d’estate di venti anni fa, sorprese tutta la compagnia di aristocratici vacanzieri esprimendo il forte desiderio che lo conducessero nel piccolo e remoto borgo sconosciuto, invece che in qualche villa sul mare, ad ammirare il capolavoro segreto. Il giorno dopo, il fatto era nei tg e sui giornali locali, e in spiaggia non si parlava d’altro. E fu così che, nel giro di pochi anni, tutte le agenzie turistiche inclusero il piccolo borgo fra i must dei tour marchigiani. E chi altri se non un principe, specie se da bambino era rimasto incantato dai non pochi Crivelli della National Gallery, poteva a ragione dimostrare fiuto per le mele?

Fiabe a parte, la mela è un frutto da poveri? Sì e no. La risposta è sì, se pensiamo alla diffusione straordinaria del frutto a tutte le latitudini, e alle mele tenute d’inverno come sicura risorsa nelle case contadine. La risposta è no, se si considerano le seguenti ricette moderniste con le quali la ricca e cosmopolita borghesia milanese stupiva gli ospiti già dalla prima metà del secolo scorso. Puro design!

(DA LA CUCINA ELEGANTE. IL QUATTROVA ILLUSTRATO)

Abituatevi a considerare la mela come un elemento che si amalgama molto bene con tutte le verdure, nelle preparazioni salate

Mele, curry e uova

Tagliate a pezzetti un etto di cipolle, un etto di pomodori, una carota e due mele rosa. Soffriggete le cipolle in un po’ di burro, aggiungete quindi le altre verdure, aumentando la quantità del burro; quando son quasi cotte, mettete un po’ di Curry, sale, un cucchiaio di zucchero e un po’ di latte. La cottura deve essere lenta e lunga, dopo di che verserete tutto su delle uova mollette sgusciate (cottura di sette minuti nell’acqua già bollente).

Le mele mussate

Tagliate in quarti un kg abbondante di mele rosa, pelatele, toglietene la parte centrale e ritagliate tutto ancora in fettine sottilissime. Mettetele al forno in una pentola larga e bassa coperta, per circa tre quarti d’ora (calore moderato) finché siano ben cotte. Passatele allo staccio e rimettetele al fuoco con 75 gr. di zucchero per pochi minuti: lasciate poi raffreddare. Sbattete allora sei chiare d’uovo con trenta grammi di zucchero, e unitele al purè di mele con tutte le precauzioni prescritte. Durante la cottura delle mele avrete caramellato 100 gr. di zucchero, che farete scorrere su tutte le pareti di uno stampo. Riempitelo del composto e mettete a cuocere in forno abbastanza caldo a bagnomaria, per circa un’ora e un quarto. Sformato che sia, lo potrete servire sia caldo che freddo, accompagnato da una crema vanigliata.

 

Illustrazioni: (in alto) Carlo Crivelli, San Pietro Martire e Venanzio (Polittico di San Domenico di Camerino), 1482, particolare del piede di San Venanzio con mela rosa, Pinacoteca di Brera; (in mezzo e in basso) Carlo Crivelli, Madonna della Candeletta, 1490, particolare del mantello della Madonna con mela rosa, particolare del viso della Madonna con mele rosa, pere e ciliegie, Pinacoteca di Brera.

Leave a Comment

Identità molto ambiziose.

Ogni tanto, qua e là, leggiamo di quanto in cucina l’Italia sia debitrice verso gli Usa; notizia sorprendente che riaffiora con più forza, nel titolone sensazionalistico, quanto più se n’era già in precedenza dimostrato il carattere ininfluente, se non addirittura l’infondatezza. È un fenomeno tipico della nostra informazione, sia cartacea sia del web: creare dal nulla un argomento per prosperarci sopra con articoli, inchieste, sondaggi da utilizzare fino alla creazione della prossima voce, basata sul nulla o sulle mezze verità. Abbiamo già visto, ad esempio, stimati storici dell’alimentazione argomentare con sicurezza che la prima vera industria di pasta secca fu creata negli Stati Uniti, e che gli emigranti, ritornando nel paese di origine, avrebbero contribuito a diffondere la cosiddetta “pasta compera”, sicché In Italia, secondo alcuni, fu solo durante la Prima Guerra mondiale che l’industria irruppe nel settore della pasta. Che bella storia, quella dell’immigrato che, partito per miseria, torna in patria arricchito di soldi e di scienza, riscattandosi socialmente e insegnando ai vecchi genitori come si fa a non morire di fame. Il fatto che già nel 1827 Buitoni, primo industriale della pasta nel nostro Paese, avesse già aperto un suo laboratorio, non intacca affatto la favola giornalistica. Senza poi tenere conto del fatto che, sin dal primo Settecento, come dimostrano numerosi documenti di archivio, in varie parti del Paese, nelle botteghe del tempo si vendevano maccheroncini siciliani e maccheroni napoletani; ragion per cui, se esisteva un commercio diffuso sul territorio nazionale, dovevano esserci anche dei centri produttivi per alimentare tale commercio. Ah, se solo ci fosse il tempo di dare uno sguardo all’infinità di documenti conservati nei nostri ricchi archivi!

Ora un altro filone di interesse che spinge l’editoria gastronomica verso gli USA, è la cosiddetta cucina italo-americana, per cui sarebbe l’America che deve tutto alla tradizione italiana. Dunque non solo l’abbiamo scoperta; ma le abbiamo pure dato di che mangiare! E il piatto che dimostrerebbe l’incontestabile anima italiana della cucina americana, sarebbe ovviamente Spaghetti with Meatballs.

Ecco quindi grandi inchieste sociologiche e storiche sull’emigrazione italiana, con il nobile intento di sostenere che l’unico elemento culturale e identitario appartenente alle masse degli umili e analfabeti italiani, era la cucina. E ovviamente si immagina questo collante identitario culturale come qualcosa di strutturato e ricco di norme, manco partissero con in tasca l’Artusi. Ora proviamo ad immaginare una famiglia di fine Ottocento costretta dalla povertà ad emigrare Oltreoceano, e per farlo richiamiamo alla memoria una sequenza del film Novecento I di B. Bertolucci. La sequenza in questione ci mostra un contadino che rientra a casa, dove è atteso dalla moglie e dai figli per il pranzo: si siedono attorno ad un povero tavolo, nel mezzo del quale penzola, attaccata ad un filo, un’aringa; e ciascun componente della famiglia, con la sua fetta di polenta in mano, comincia a sfregarla sull’aringa. E quello era il pranzo. Una famiglia che lasciava quella povertà, arrivando in un mondo più, diciamo così, generoso, non cercava proprio di affermare un’identità sulla privazione e sulla sofferenza, quanto si sforzava di crearne una nuova. Non si può quindi parlare di cucina italo-americana, bensì di cucina totalmente americana; e gli spaghetti con le polpette o la pizza — quella americana, per intenderci — sono tra gli stilemi alimentari americani giustamente esibiti con orgoglio. Quella era l’America, un luogo dove non si portava una lunga tradizione nel bagaglio, bensì solo poche cose, e il resto lo si inventava lì, creando qualcosa di nuovo: la cucina americana, appunto. E la cucina americana, scommettiamo, non nasceva per irrigidimenti identitari, ma semmai per confluenze materiali di tanti identitari allentamenti. Illuminanti le parole di Sebastiana Papa: “I poveri si assomigliano ovunque e di conseguenza le analogie della cucina dei poveri trascendono le diversità geografiche, le consuetudini alimentari, i prodotti del luogo. È cucina fatta di ingredienti poveri, spesso di scarto, ove l’unica ricchezza è la sapienza delle preparazioni e la fantasia ardita delle mescolanze. Se a prepararla erano Schiavi d’America o Cafoni del Sud Italia, era sempre cucina governata da un antico denominatore — la miseria — e stimolata da un unico desiderio, rendere saporito l’insapore.”

Leave a Comment

È nata un’ostrica (ancora senza nome)!

Abituati come siamo a considerare le ostriche un alimento di lusso e lussurioso, che si stenta quasi a credere che questo ricercato mollusco sia stato uno dei primi cibi consumati dalla specie umana. Nel periodo preistorico, l’ostrica rientrava fra gli alimenti basilari delle popolazioni. Sappiamo poi che i Greci l’apprezzavano tantissimo (una gran quantità di gusci di ostriche fu trovata da Schilemann durante gli scavi di Micene), per non parlare dei Romani che ne andavano ghiotti fino all’inverosimile, tanto che nella Roma neroniana, arrivavano navi cariche di ostriche dalla Bretagna, poiché già in quel tempo, sulle coste francesi, era praticata l’ostricoltura, e allora come adesso la zona è tra i maggiori produttori di ostriche al mondo. E ovviamente, come per tutti gli alimenti comuni di tanto antica consuetudine, anche attorno all’ostrica sono fiorite simbologie, riguardanti tanto il guscio quanto il contenuto. La conchiglia, ruvida e bitorzoluta, è il simbolo della vera umiltà, in quanto essa racchiude la perfezione della perla: rara, pura, preziosa. La perla, appunto, sta a significare nientemeno che il raggiungimento della conoscenza, che è il fine più alto delle fatiche umane. E ricordiamo che una volta in possesso della perla, essa non dev’essere gettata ai porci (Matteo 7, 6), i quali la inghiottirebbero senza distinguerla da un qualunque minuscolo osso, particolarmente duro e indigesto.

Ma per quanto potente la simbologia, non è per essa che fioriscono gli allevamenti. In realtà, quando pensiamo all’ostrica, ben prima della sua aureola di sapienza, arriva alla mente l’idea dello Champagne, le bollicine, le tavole francesi, i trionfi di ostriche che a Parigi invitano all’ingresso dei ristoranti. Solo qualche esempio della produzione francese: la Belon, l’ostrica piatta della Bretagna; la Claires, coltivata soprattutto nella regione Charente-Maritime; la Classique de l’Imperatrice, in Aquitania; la Fine de Bretagne, la Plate de Bretagne (la più famosa nel mondo), la Fine de claire ed altre ancora. Il primato francese è indiscusso, però l’ostricoltura è praticata anche in altri paesi europei, e la più temibile concorrente della Francia è proprio l’Italia, produttrice della Speciale Varuni, allevata nel parco nazionale del Gargano, e dell’eccellente Speciale di San Teodoro, allevata nell’omonima laguna in Sardegna. Ma è notizia di pochi mesi fa l’entrata in produzione di un’ostrica piatta dell’Adriatico, grazie all’iniziativa dell’Università di Camerino, la cui Scuola di Bioscienze e Medicina Veterinaria ne ha curato l’aspetto della ricerca, della crescita e della qualità. L’allevamento si trova a Civitanova Marche ed è gestito da una società (BIVI) che al momento riesce a commercializzare all’incirca 10 tonnellate di prodotto, e le frequenti degustazioni fanno sostenere a specialisti, tecnici, allevatori, gastronomi che questa ostrica piatta ancora senza nome, sarà sempre più presente sulle nostre tavole.

 

Illustrazione: Filippo De Pisis, Ostriche e Champagne, 1938, Foto – Aguiari, Fondazione Zeri, catalogo fototeca. (http://catalogo.fondazionezeri.unibo.it)

Leave a Comment

Non di solo cibo.

Una delle caratteristiche degli italiani, è che amano parlare di cibo anche mentre mangiano; passione letteralmente gastronomica che, non a caso, è condivisa anche dei francesi. Sembra infatti che non si possa avere una grande tradizione cucinaria senza, nello stesso tempo, raddoppiare il cibo in parola, e qualche volta in pura chiacchiera. A tavola si va a finire sempre sull’argomento, e a volte ci si azzuffa nel vano tentativo difendere le proprie preferenze culinarie o le tradizioni della regione di origine, a scapito delle altre. “Se a tavola e di tavola dobbiamo parlare, tanto vale sapere che parole usare, conoscere la storia di certi piatti e di certi usi”, sostiene Alberto Grandi; e per dare seguito alla sua affermazione, ha scritto un libro il cui titolo è, per l’appunto, Parla mentre mangi.

Divertente, istruttivo, documentato, è un libro che si legge tutto d’un fiato, di grande aiuto per chi, a tavola, voglia parlare con quella competenza indispensabile per fare bella figura in società. Tra gli argomenti più significativi, troviamo ovviamente il pane, base di ogni differenziazione regionale; il vino e le relative storie delle malattie delle viti; e anche gli antipasti, concetto e abitudine creatasi sotto l’influenza della cucina francese, e da noi ufficializzata da Artusi. Ma su due argomenti (e tanto per spaccare il capello in quattro) non siamo completamente d’accordo con il racconto letto nel libro in questione. E non sono certo argomenti da nulla, visto che si tratta del prosciutto e della pasta. Del primo prodotto se ne parla in quanto abbinato al melone; unione molto moderna, quintessenza dell’uovo di colombo, della cui origine però non si sa granché, se non che Veronelli e Carnacina ne attestano l’uso nel 1962. Sul prosciutto si dichiara che “negli anni Sessanta il prosciutto è un prodotto praticamente nuovo, che in qualche modo simboleggia la nuova prosperità degli italiani”. Ma se l’idea del prosciutto e melone si potrà rubricare a certe eccentricità da boom economico, non dimenticheremo che il prosciutto ha una storia ben più antica, alla quale l’Autore non fa giustizia. Dopo il prosciutto e melone, infatti, il Grandi giustamente si scaglia contro “l’aberrazione degli affettati misti”, presentati come antipasto o una cena fredda, e di argomento in argomento, come in una chiacchierata conviviale, eccoci arrivare alla questione dell’allevamento suino e relativa macellazione. Secondo il Grandi, la tradizione dell’allevamento suino fa parte della cultura contadina sostenendo che la campagna è il regno del maiale. È certamente vero, ma è solo una parte della verità, mancando l’altra parte rappresentata dalla città. In tutti i paesi e città dell’entroterra appenninico del Centro Italia, infatti, si usava macellare il maiale per ottenere tutto il bendidio per il sostentamento annuale, e tutto ciò sino agli inizi degli anni Sessanta. Ci sono documenti che ci dicono di come e quanto fosse diffuso sino ai primi anni dell’Ottocento, l’allevamento settecentesco dei maiali in città; vi è addirittura un documento riguardante una legge che proibisce ai proprietari di lasciare liberi per le vie della città i propri maiali. E, inoltre, in numerosi documenti notarili si trovano elenchi sia di case private, che di collegi e di negozi, pieni zeppi di prosciutti, insaccati e altri prodotti derivati dalla lavorazione del maiale. Quindi è pur vero che l’industria alimentare ha creato prodotti come il prosciutto di Parma o il San Daniele; ma il prosciutto era un prodotto comune (almeno in quella parte di territorio citato poc’anzi) ed era considerato il prodotto di maggior pregio. Esiste una storia pre-industriale che forse dovrebbe avere accesso anche alle conversazioni più amene tra un bicchiere e l’altro; se non si vuole rischiare di svendere una lunga tradizione riducendola alla contemporaneità.

Con maggiore precisione, la storia della pasta è ben descritta e documentata. Sulle ragioni della sua diffusione nel territorio nazionale, però, abbiamo qualche riserva. Nel libro si sostiene che, in estrema sintesi, la prima vera industria di pasta secca fu creata negli Stai Uniti, e che gli emigranti, ritornando nel paese di origine, avrebbero contribuito a diffondere la cosiddetta “pasta compera”.  In Italia, si sostiene nel libro, fu durante la Prima Guerra mondiale che l’industria irruppe nel settore della pasta. Resta da osservare che, sebbene aperto come laboratorio, Buitoni nel 1827 fu il primo industriale della pasta nel nostro Paese. Ma, nel piccolissimo stato di Camerino, come attestano i documenti conservati nell’Archivio di Stato, addirittura già nel 1700 si vendevano maccheroncini siciliani e maccheroni napoletani. E se accadeva lì, c’è ragione di credere che altrove non fosse diverso. Dunque, smettiamo di parlare e mangiare argutamente, e addentriamoci nei polverosi archivi abbandonati dei tanti centri italiani: la muffa magari ci toglierà l’appetito; ma ne usciremo con qualche nozione per rimpolpare il discorso in società. Fra un boccone e una bevuta.

 

Parla mentre mangi (cose da sapere sul cibo per fare bella figura a tavola), di Alberto Grandi, 2019 – Mondadori.

Illustrazioni: (in alto) la copertina del libro; (in basso) una fotografia di Silvia Camporesi tratta dal progetto artistico Genius Loci “Atlas Italiae” (2015) e “Mirabilia” (2017) — ricognizione fotografica di luoghi abbandonati lungo tutta la Penisola.

Leave a Comment

We don’t need another guide.

Ogni anno, appena escono dalle tipografie i volumetti chiamati “guide” con dentro valutazioni rivolte a ristoranti e cuochi, ecco che su giornali, programmi tv e web si scatena una serie di interventi da parte di giornalisti-gastronomi tesi a criticare oppure a osannare i giudizi pubblicati. Da parte nostra non siamo mai entrati in questo gioco per due motivi. Intanto perché in generale contrari all’attuale deriva della critica gastronomica, snaturata in servizio pubblicitario e ciarliera presenza televisiva. E poi perché, in questo modo di operare da parte della stampa, è da rilevarsi un atteggiamento ipocrita: da un lato i grandi gruppi editoriali spingono affinché si diffonda e si consolidi quello che già chiamammo star-chef-system; dall’altro, per far vedere che si tiene fede alla “missione dell’informazione imparziale” dei media, si dà al proprio pubblico da leggere o da guardare lo pseudo-servizio di critica, di dibattito, di indirizzo. Lo star-chef-system e le guide dei ristoranti sono nati assieme diversi decenni fa. Agli inizi era davvero un servizio con una piccola schiera di critici animati soltanto dalla volontà di consigliare verso il buon gusto, sia da parte del pubblico che dei ristoratori. Poi, piano piano, tra una denuncia per diffamazione, l’apprezzamento dei lettori, la gara a chi aveva i punteggi maggiori tra i ristoratori, i sempre più ghiotti introiti pubblicitari, l’articolo di critica gastronomica si è trasformato in qualcosa di editorialmente ed economicamente vantaggioso, fino a dar luogo alla mostruosità dei giorni nostri.  Si è creata, se possiamo usare un termine impegnativo, una monade all’interno della quale vi sono delle leggi editoriali nonché dei criteri di valutazione incomprensibili ai più. Perché, si domanda qualcuno, la Michelin ha atteso trent’anni per dare il giusto riconoscimento delle tre forchette a Uliassi di Senigallia? E che dire delle forme estetiche: dall’ineffabilità del sapore estremo alla forsennata composizione dei piatti, ispirata a una fotogenia che ricerca il manierismo minimal e una essenzialità solo di effetto. Infine, artificio supremo di questa ritualità — ogni anno lo stesso mese, la creazione dell’attesa: chi avrà il maggior punteggio? — le star della cucina, oramai appaiate per importanza ai divi del cinema, delle canzonette, del calcio.
E il cibo?, si domanderà qualcuno. È un argomento di competenza dei giornalisti-gastronomi che discettano sulla fogliolina di prezzemolo che non andava bagnata dallo schizzo di salsa perché ha rovinato il gusto della preziosa preparazione dello chef; sul fatto che in un’altra visita avevano mangiato lo stesso piatto ma con un ricordo che non si accorda con l’esperienza odierna; le trovate geniali di abbinamenti di cibi e colori; e poi la frollatura delle carni, la freschezza del pesce, le composizioni come vere e proprie opere d’arte e, insomma, un chiacchiericcio gergale in una ristretta cerchia tra intenditori e operatori del settore della ristorazione. Il risultato è che la gran massa della popolazione, per via degli alti costi, mai riuscirà ad entrare in un ristorante stellato per assaggiare le mirabolanti creazioni dello star-chef del momento, ma nello stesso tempo rimane affascinato da questo mondo che vede soltanto dall’esterno. È po’ quello che accadeva quando, agli albori dell’era berlusconiana, nelle sere d’estate, i villeggianti sparsi sulle coste sarde lasciavano la loro pensioncina, la roulotte, la tenda per andare a vedere come vivevano i ricchi che in bella mostra di sé, quasi per un contratto segretamente pattuito, stazionavano sui loro yacht ancorati nei porticcioli della Costa Smeralda. A dire il vero, qualcuno tra i giornalisti e commentatori, comincia a sottolineare che la situazione si sta facendo insostenibile e che nello star-chef-system qualche crepa comincia ad allargarsi. E dovrebbe essere vero se Vissani, ex enfant prodige, cerca di smarcarsi dal grosso degli chef-star lanciando ad essi l’appello di un ritorno alla ricca tradizione della cucina regionale italiana — l’appello, diciamo la verità, non è altro che la ripetizione del suo refrain: “io non ha mai inventato niente, devo tutto alla tradizione”.  Ma si continua a parlare di ristoranti e cuochi, con relative stelle e forchette e punteggi, come se questi fossero determinanti per l’andamento della cucina, senza rendersi conto che questa è condizionata da ben altri e numerosissimi fattori, che vanno dalla cultura alla gestione pratica della vita quotidiana, dalla ricerca di una individuale quadratura economica e di benessere fisico, alla distribuzione e produzione su scala industriale dei cibi.

Le illustrazioni: Mario Merz, Fibonacci Napoli (Mensa in fabbrica), o A real sum is a sum of people (S. Giovanni a Teduccio): 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55 uomini hanno mangiato. La proliferazione degli uomini è legata alla proliferazione degli esseri da mangiare e questi alla proliferazione degli oggetti prodotti poiché questi uomini sono operai di una fabbrica di Napoli, 1971, fotografie in bianco e nero e neon. Collezione Herbert Foundation, Ghent (© Fondazione Merz; fotografie di Philippe De Gobert © Herbert Foundation) da http://artjournal.collegeart.org/?p=7866

Leave a Comment

Riso per Cinesi.

Il riso è originario della Cina, lo sappiamo, dove veniva coltivato sin all’epoca preistorica. Poi secondo alcuni, Alessandro Magno lo fece conoscere in Occidente, dopo la conquista dell’India; altri assicurano che era conosciuto nell’epoca greco-romana senza, però, essere coltivato. Infine c’è chi sostiene che furono gli Arabi a portarlo in Europa, prima in Spagna e poi in Italia. Nel nostro Paese la coltivazione si sviluppò in pianura Padana nella seconda metà del Quattrocento e da allora questo cereale occupa un posto importantissimo nella nostra cultura gastronomica. Il riso per i giapponesi è simbolo di abbondanza, da noi invece, e per ovvie assonanze lessicali, esso è legato alla felicità, alla allegrezza. Ma Caterina Pigorini Beri nel suo libro “Costumi e superstizioni dell’Appennino Marchigiano”, segnala che sì, il riso è allegrezza, ma anche pianto quando descrive che in una casa di contadini, alla morte di un congiunto, “il capo di casa butta un pugno di riso dalla finestra, per denotare che è diventata la casa del pianto…”. In cucina dicevamo, ha una grande rilevanza e viene usato per confezionare dolci, per minestre, per risotti, come contorno, come ripieno ed anche come rimedio naturale per imbarazzi di stomaco, se cucinato scotto con un filo d’olio; se l’imbarazzo è leggero, con una nevicatella di parmigiano grattugiato; se, invece, molto forte, allora si chiama all’inglese: sempre molto cotto e un po’ brodoso, olio e una buona spruzzata di limone. Delle modalità di preparazione del riso praticate in altri paesi, sappiamo qualcosina di molto superficiale: la paella, il riso cantonese, il riso per il sushi, il riso al curry e poco altro. Sappiamo però benissimo che i maggiori consumatori del cereale in questione, sono i popoli dell’Est, a cui si aggiungono alcuni paesi quali il Brasile; sappiamo che l’Italia è il maggior produttore in Europa e che, sempre il nostro Paese ha un ricettario di specialità con il riso invidiato in tutto il mondo. Sì, in tutto il mondo e soprattutto in Cina. È notizia recentissima che, a partire dal 2019, inizierà l’esportazione di riso italiano in Cina, dove il risotto è conosciuto da una relativa piccola elite di benestanti: qualche milione di persone!! Ci sarà quindi una sfilata di Carnaroli, Sant’Andrea, Arboreo, Vialone nano, Roma, Baldo, tutte varietà uniche al mondo e particolarmente adatte ai risotti. Ma sarebbe un peccato se i numerosi ristoranti italiani in Cina, proponessero soltanto risotti, quando a questi basterebbe soltanto saccheggiare le ricette del Talismano: riso alla creola, alla turca, all’imperatrice, all’indiana, al salto; riso e fagioli all’abruzzese, arancini alla siciliana, il budino di riso e pesce, i carciofi ripieni di riso, i pomodori al riso, le conchiglie di pesce al riso, il cotechino col riso, la crema fredda di pollo e riso, la minestra di riso e patate, i supplì alla romana, il timballo alla napoletana e ancora e ancora, fino ad arrivare ai dolci, alle frittelle, ai budini, alle torte. Cinesi, il risotto, ce n’est qu’un début!

E ora tre semplicissime ricette!

Il risotto è senz’altro uno dei piatti cardine della cucina italiana. È popolare e plurale di origine, ma si è affermato a tutti i livelli della cucina nazionale, arrivando a diventare anche uno dei simboli della nostrana Nouvelle Cuisine, grazie al celeberrimo risotto alla foglia d’oro di Marchesi.

Risotto rustico

Lessate in acqua più ortaggi che potete (patate, carote, fagioli da sgrano, piselli, sedano, cavoli ecc.). In una casseruola sciogliete del burro e soffriggete della cipolla tritata, quindi rosolateci del riso e, come si fa per un normale risotto, aggiungeteci a poco a poco e sempre girando il brodo con le verdure. Servite con del parmigiano grattugiato.

Sempre restando in ambito casalingo, ecco una torta salata di semplice esecuzione e garantito effetto.

Torta rustica di riso

Tritate una cipolla e doratela in casseruola con del burro, versate 500 gr di riso e fatelo insaporire con la cipolla dorata, quindi portatelo lentamente a metà cottura aggiungendo — mestolo dopo mestolo come fate per il risotto — del brodo vegetale. Quando è pronto aggiungeteci 100 grammi di spinaci precedentemente insaporiti nel burro, salati e pepati; poi uniteci tre uova sbattute e mescolate bene. Versate l’impasto in una teglia imburrata, spolverate la superficie con una abbondante nevicata di parmigiano, mettete qua e là qualche fiocchetto di burro e, infine, mettete in forno già caldo per una ventina di minuti.

Il riso è capace di esiti di ogni tipo, e senza problemi passa dal salato al dolce, dal caldo al freddo, dal vino al latte. Questa semplice ricetta si vuole natalizia, ma nulla impedisce di realizzarla quando ne avete voglia. È un elegante dessert e non sfigura a colazione.

Riso con le mandorle della Vigilia

Cuocete mezzo chilo di riso in acqua; a metà cottura aggiungete 250 grammi di mandorle sbucciate e tritate, un pizzico di cannella e zucchero a piacere. Finite di cuocere e servitelo sia caldo che freddo.

Leave a Comment